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The Greyhound Connection Journal #7

By/Por Linda Alvarado-Arce

 

March 15, 2019: Toledo’s geographic location has for centuries, as today, been the epicenter for people seeking refuge from the threat or reality of changing demographics and economics.  Starting in the 1700s, escaped African-American slaves travelled North in search of freedom via the Underground Railroad

 

The Ku Klux Klan, founded one year after the Civil War ended (1865), used the “old” Dixie Highway, which still runs North/South through Toledo, to travel, live, work, and recruit new loyalists to the cause of “white supremacy;” the Dixie Highway tracked the same route as the Underground Railroad.  The Great Migration, from 1910 to 1970, is the phrase used to account for roughly 1.6 million African-American people who migrated North to seek employment and opportunity after the Great Depression

 

And, to bring things to the present, from November 28, 2018 to February 28, 2019, Toledoans volunteered to assist and serve asylum-seekers released from detention centers, traveling North via Greyhound bus line.  During the past three months (actually only 40 days), volunteers at the Toledo Greyhound station assisted 200-plus asylum-seekers, bringing them much-needed warm food, water, basic necessities, warm clothing, hats, gloves, blankets, books, newspapers, and more. 

 

Most of the asylum-seekers (refugees) we have met endured arduous journeys from Cuba, El Salvador, Ecuador, Guatemala, Honduras or Nicaragua; the majority arrived from Guatemala or Honduras.  Most speak Spanish only; a few may know a little English, Portuguese, or an indigenous language.  And, on a nightly basis, we see more women than men, and nearly all of the women have young children with them.  Most recently, however, we started assisting Venezuelans and Mexicans traveling through Toledo. 

 

Sadly, however, some asylum-seekers never make it to Toledo because their bus tickets were incorrectly printed, their bus schedule changed, or they were transferred to another bus without anyone at the station being able to inform them of the changes in their native language.  The sad truth is many asylum-seekers do not make it North for worse reasons, or simply because they got lost traveling penniless through country seeped in English-only and, oftentimes, anti-immigrant sentiment. 

 

Many more asylum-seekers could have been assisted in Toledo, if we had more volunteers at the bus station; especially people fluent in English and Spanish

 

If you are interested in volunteering and want to be a part of Toledo (im-)migrant history during the 21st century, please email jtrevino0056@gmail.com 

 

 

La localización geográfica de Toledo ha sido durante siglos, como hoy, el epicentro para las personas que buscan refugio de la amenaza o realidad de los cambios demográficos y económicos.  A partir de la década de 1700, los esclavos afroamericanos escaparon y viajaron al norte en busca de libertad a través del ferrocarril subterráneo (Underground Railroad).  

 

El Ku Klux Klan, fundado un año después de que finalizara la Guerra Civil (1865), utilizó la “antigua” Carretera Dixie, que corre de norte/sur aquí en Toledo, para viajar, vivir, trabajar y reclutar nuevos leales a la causa de la supremacía blanca; la Carretera Dixie siguió la misma ruta que el ferrocarril subterráneo (Underground Railroad).  La Gran Migración, de 1910 a 1970, es la frase utilizada para aproximadamente 1.6 millones de personas afroamericanas que emigraron al norte para buscar empleo y oportunidades después de la Gran Depresión.

 

Y, para llevar las cosas al presente, desde el 28 de noviembre de 2018 hasta el 28 de febrero de 2019, Toledanos voluntarios se ofrecieron ayudar y servir a los solicitantes de asilo que salieron de los centros de detención, viajando hacia el norte a través de la línea de autobús Greyhound.  Durante los últimos tres meses (en realidad, solo 40 días), los voluntarios en la estación de Greyhound de Toledo ayudaron a más de 200 solicitantes de asilo, trayéndoles comida caliente, agua, artículos de primera necesidad, ropa de abrigo, gorros, guantes, cobijas, libros y periódicos.  

 

La mayoría de los solicitantes de asilo (refugiados) que hemos conocido vienen de Cuba, El Salvador, Ecuador, Guatemala, Honduras o Nicaragua; un mayor porcentaje vienen de Guatemala o Honduras.  Casi todos hablan únicamente español; algunos saben un poco de inglés, portugués o una lengua indígena. Cada noche, vemos más mujeres que hombres, y casi todas las mujeres traen niños pequeños.  Recientemente comenzamos a asistir a venezolanos y mexicanos que viajan a través de Toledo.

 

Lamentablemente algunos solicitantes de asilo nunca llegan a Toledo porque sus boletos de autobús se imprimieron incorrectamente, se cambió su horario de salida, o se transfirieron a otro autobús sin que nadie en la estación pueda informarles de los cambios en su idioma nativo.  La triste verdad es que muchos solicitantes de asilo no llegan al Norte por peores razones, o simplemente porque se perdieron viajando sin dinero a través de un país en donde se habla inglés solamente y con sentimientos negativo contra los inmigrantes.  

 

Muchos más solicitantes de asilo podrían haber recibido asistencia en Toledo, si tuviéramos más voluntarios en la estación de autobuses; especialmente personas que hablen inglés y español.  

 

Si está interesado en participar como voluntario y desea ser parte de la historia de los inmigrantes de Toledo durante el siglo XXI, envíe un correo electrónico a jtrevino0056@gmail.com

 

¡Gracias!

 

Editor’s Note: Linda Alvarado-Arce, B.A., M.Ed., A.B.D., is an adjunct professor at Bowling Green State University (BGSU) and the owner of the only feminist bookstore in the state of Ohio & southeast Michigan: People Called Women (PCW), LLC.  Ms. Alvarado-Arce was the last executive director of the Board of Community Relations (BCR) & the Better Community Relations (BCR) Board for the City of Toledo.  She is a certified mediator, grant writer, and licensed social worker in the State of Ohio. 

 

 

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